1 wethouder = geen wethouder

Begin mei bood ik als wethouder per 9 juni mijn ontslag aan de gemeenteraad aan. De datum van 9 juni was gekozen in overleg met het college. De burgemeester zou namelijk tot die tijd op vakantie zijn. Bij afwezigheid van de burgemeester, kunnen de wethouders nog gewoon besluiten nemen. In de raadsvergadering van mei stond mijn afscheid op de agenda.

In diezelfde raadsvergadering werd tegen collega-wethouder Dick Visser een motie van wantrouwen aangenomen. En aan het begin van het vervolg van die vergadering, op dinsdag, is Dick Visser als wethouder opgestapt. Ik heb toen natuurlijk overwogen om mijn ontslag in te trekken of uit te stellen. Na onderzoek bleek dat echter geen zin te hebben.

De gemeentewet schrijft namelijk voor dat als er nog maar 1 wethouder in een college over is, de burgemeester alle besluiten neemt. 1 wethouder is geen wethouder, zogezegd. De overgebleven wethouder wordt geacht met een soort van ’betaald verlof’ te zijn. Dat is in een gemeente waar hooguit 2 wethouders zijn natuurlijk wel vreemd. De wet is daarin ook niet helemaal helder.

In een ander artikel van de Gemeentewet staat namelijk dat dit pas het geval is als minder dan de helft van het aantal wethouders over is. Bij ons is dat dus niet het geval omdat precies de helft nog over is. Zowel het ministerie van BZK als de Vereniging van Nederlandse Gemeenten geven echter aan dat een gemeente minimaal over twee wethouders moet beschikken en als dat niet het geval is dan treedt de burgemeester in plaats van het college.

We hebben besloten het zekere voor het onzekere te nemen. Het laatste wat je wilt, is dat er onrechtmatige besluiten genomen worden. Ik heb me de laatste weken dan ook uiterst terughoudend opgesteld. Bij een aantal overleggen ben ik wel aanwezig geweest, maar dat was meer om mijn kennis op die dossiers te delen dan om beslissingen te nemen of richting te geven.

Als we eerder hadden geweten dat de gemeentewet zo uitgelegd moet worden, had ik mijn ontslag niet aan de gemeenteraad aangeboden. Nu toch al een van de wethouders was opgestapt, maakte mijn vertrek als wethouder voor het functioneren van het college geen verschil meer.

Elsje de Ruijter

Hits: 37

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.