Een eilander dorp zonder krantje…

De Vliezier rolt binnen afzienbare tijd (mei 2018) niet meer van de pers. Althans, zo hebben Berend en Agnes dit verwoord. Een oproep voor een opvolger blijkt – na enkele gesprekken met gegadigden – niet geresulteerd te hebben in een vervolg. Dat hiermee De Vliezier ophoudt te bestaan, is niet alleen voor Berend en Agnes persoonlijk te betreuren. Het is ook voor het eiland een jammerlijke zaak. Immers, de pers heeft een belangrijke taak in de dorpsgemeenschap.

Allereerst ligt de maatschappelijke functie op het gebied van het informeren. Een krant heeft met een bepaald bereik (lezers) de functie van informatievoorziener. Hij informeert de lezer over onderhoudend en cultureel plaatselijk nieuws. Een redactie onderzoekt ook hoe de gemeentelijke overheid werkt en of deze de rechten van de burgers naar behoren naleeft. De krant informeert de Vlielander hierover. In die rol kan de pers misstanden aan de orde stellen.

Deze bekende controlerende functie van de pers is het zijn van toezichthouder (waakhond), die het handelen (en nalaten) van de overheid en de bedrijven in de gaten houdt. Het recht van openbaarheid van stukken is hierbij van groot belang. Deze vorm van toezicht helpt maatschappelijk ongewenste effecten te voorkomen. Het is gericht op de bescherming van belangen, het voldoen aan kwaliteitseisen en de beperking van risico’s, bedrog en concurrentievervalsing. Het verhoogt daarmee de kwaliteit van de samenleving. En het vergroot het gevoel van veiligheid en het vertrouwen van individuele burgers in die samenleving. Dat is in het algemeen belang. Dit algemeen belang dienen wij als raadsleden ook altijd in het oog te houden!

De krant kan ook een stempel drukken op het nieuws, want een redacteur heeft uiteraard ook een eigen mening. Alleen al door specifieke aandacht voor een bepaald thema heeft de krant invloed op de publieke opinie.

Door het direct contact met de burger kan de pers een spreekbuis vormen voor wat er leeft in het dorp en welke misstanden er soms bestaan. In sommige gevallen kan de pers zoveel aandacht geven aan een onderwerp, dat het de publieke opinie beïnvloedt of ze weet het onderwerp op de politieke agenda te zetten.

Nu De Vliezier echt dreigt te verdwijnen is ‘algehele somberheid en vrees voor het nakende einde der tijden’ overdreven. Echter, het staat voor mij als burger en als raadslid vast dat goede kritische berichtgeving door een onafhankelijke journalist op het eiland van groot belang is. Het is voor een ieder lastig om geregeld jezelf de spiegel voor te houden. Daarom mogen wij Berend en Agnes dankbaar zijn voor hun jarenlange inspanningen om voor elke deadline toch weer een mooie krant van de pers te laten rollen. Hulde!

Ik spreek de hoop uit dat er op de valreep toch nog iemand zal zijn die inhoud gaat geven aan de moeilijke maar belangrijke (want verantwoordelijke) taak: het zijn van lokale journalist voor een lokale krant, binnen onze mooie eilander dorpsgemeenschap.

Hits: 153