Een kwestie van centen…

Elke euro kun je maar een keer uitgeven. Geld uitgeven voor de lokale gemeenschap, althans budgetten toekennen aan alle onderdelen van het beleid, zoals Openbare orde en Veiligheid, openbaar bestuur, verkeer en vervoer, sociale zaken en maatschappelijke dienstverlening, onderwijs, volkshuisvesting, kunst en cultuur, is geen sinecure.

Over welk geld hebben wij het? Geld van de eigen burgers (belastingen), toeristenbelasting en geld vanuit het rijk (toekenning aan elke gemeente vanuit het Gemeentefonds). Geld van ons allemaal, hetgeen een grote verantwoordelijkheid schept.

Waaraan uitgeven? Dat is deels op basis van politieke keuzes. Na de afgelopen gemeenteraadsverkiezingen is door onderhandelingen tussen de NLV en GroenWit een coalitieakkoord gesloten, op basis waarvan het nieuwe college van B&W een collegeprogramma, kaderbrief en uiteindelijk ook een meerjarenbegroting 2019-2022 heeft geschreven. Hierin komen bovengenoemde beleidsonderdelen inclusief een toegekende zak met geld terug.

Deze meerjarenbegroting 2019-2022 is feitelijk een ambitieus en naar ons idee gedegen plan met financiële onderbouwing. Het nodigt uit om de handen uit de mouwen te steken. En dat geldt voor een ieder. Het college roept ook in vertrouwen op dat wij het samen moeten doen. En straalt hierbij het vertrouwen uit dat wij het samen ook gaan fiksen: de eilanders, jong en oud, werkend in een ambt, in loondienst, ondernemend, rustend, studerend, genietend, zeker ook als een van de vele vrijwilligers, verzorgers, inspirators. Samen trachten wij zo de leefbaarheid hoog te houden, binnen de mogelijkheden die er zijn. En te verbeteren waar nodig.

Kritisch blijven

Bovenstaande impliceert niet dat wij als fractie GroenWit zullen schromen om het college positief kritisch te blijven volgen hoe zij daadwerkelijk invulling geeft aan de ambities. Want een ieder begrijpt dat er soms ook onverwachte ontwikkelingen zijn, die enigszins pragmatische bijsturing van het beoogde beleid vereist. Deze ruimte moet en zal dan ook het college gegund zijn wat ons betreft, wetende dat hun taak een buitengewone verantwoordelijkheid behelst.

De financiële onderbouwing van dit beleid is in de afgelopen begrotingsvergadering in oktober besproken en na enig overleg en discussie aangenomen. Inzet hiervan is om met alle Vlielanders de leefbaarheid op het eiland te behouden en te versterken. Het ABV kon zich in tal van zaken niet vinden en stemde uiteindelijk tegen. Twee stemmen tegen, maar de coalitie stemde unaniem voor met zeven stemmen: voorstel aangenomen.

En toch gaan wij er met de gehele raad ons best voor doen er iets goeds van te maken. Het blijft evenwel altijd een lastige belangenafweging, aangezien er altijd meer ambities en wensen zijn dan geld. Een verantwoord huishoudboekje is ook een algemeen belang, waarmee is aangegeven dat deze puzzel best moeilijk is. Gelukkig voorziet de gemeente in een ervaren ambtelijke groep mensen die hard werken om de vele zaken die passeren, kundig en adequaat te behandelen. Zo is ook de meerjarenbegroting in gezamenlijkheid tot stand gekomen.

Raadsvergoeding

Er is nog iets anders te melden over de centen. Zoals in diverse media reeds verwoord, gaat de vergoeding voor raadsleden in vele gemeenten omhoog, zo ook de onze. De Nederlandse Vereniging voor Raadsleden heeft de verhoging de afgelopen jaren meermaals aangekaart in Den Haag, gezien de werkdruk en het uitgebreide takenpakket dat raadsleden vooral in 2015 kregen na decentralisaties van taken in de zorg en participatie. Minister Ollongren zei een jaar geleden deze oproep te steunen, wat uiteindelijk heeft geresulteerd in een positief besluit.

Voor de goede orde: wij raadsleden hebben persoonlijk niet om deze verhoging gevraagd. Bovendien wordt deze verhoging in eerste instantie niet betaald uit de gemeentekas, maar uit die van het Rijk.
Met het mandaat van de kiezer aan de slag, handen uit de mouwen. Wel fijn dat er waardering spreekt uit de verhoging, maar het is helder dat betrokkenheid en willen meepraten de drijfveren zijn en niet de centen.

Ik sluit af met een spreuk van de wijze Lao-Tse: ‘Genoeg hebben is geluk; meer dan genoeg hebben brengt ongeluk. Dat geldt voor alle dingen, vooral echter voor geld’ .

Hits: 8